Het dorp-in-de-stad project

Het MANIFEST

In deze post-pandemische tijden is de waarde van lokale betrokkenheid steeds duidelijker geworden. Verbindingen op lokale schaal dragen bij tot de veerkracht van de bewoners. Ook grote steden bestaan uit vele kleinere lokale gemeenschappen. Het zijn als het ware kleine dorpen in de stad waar mensen kunnen terugvallen op elkaar en net dankzij die verbinding een rijker leven gaan leiden. De architect Richard Rogers (2017) identificeerde alleen al in Londen 620 van die dorpen-in-de-stad. Het gaat om specifieke locaties zoals een plein, een park, een straat of wijk die een specifieke identiteit hebben gekregen omdat mensen er met elkaar in verbinding treden.

Activiteiten op dorpsniveau:

  • verbeteren onze levens op korte en lange termijn. Zowel het opbouwen van een actieve gemeenschap als er deel van uitmaken, zijn positieve ervaringen;
  • dragen bij tot het ontstaan van inclusieve gemeenschappen. Ze maken ons meer bewust van hoe mensen van een andere generatie of bevolkingsgroep hun wereld ervaren;
  • leiden tot meer veerkracht en ondersteuning voor de mensen die rondom ons leven. Denk maar aan de initiatieven die tijdens de COVID-pandemie het daglicht zagen;
  • verbinden bedrijven, steungroepen, families, kerken, seculiere groepen en alle anderen met een lokale identiteit en betrokkenheid;
  • bieden met hun lokale persoonlijke ontmoetingen een welkom tegenwicht tegen de enorme toename aan globale online communicatie;
  • maken burgers mondiger en bieden hen de kans om op betekenisvolle manieren met elkaar verbonden te zijn.

Dit manifest wil het dorp-in-de-stad-concept promoten. Zo willen we het beste van wat onze gemeenschappen op micro-niveau te bieden hebben, op een bewuste manier stimuleren.

Dergelijke ‘dorpen’ worden gekenmerkt door:

  • Een naam
    • Meestal een bestaande naam;
    • Herkenbaar, onderscheidend, algemeen bekend en gebruikt.
  • Inclusiviteit
    • Iedereen die daar woont, is ‘lid’;
    • Meerdere wensen, behoeften en interesses kunnen er hun plaats vinden;
    • Maken gebruik van lokale troeven – vaardigheden, middelen, zin om deel te nemen.
  • Ontmoetingsplekken (voor iedereen toegankelijk en op loopafstand)
    • Binnen – hallen, zaaltjes, …
    • Buiten – openbare ruimtes, parken, pleinen, …
    • Plaatsen voor toevallige ontmoetingen en geplande evenementen.
  • Mogelijkheden om informatie uit te wisselen en in verbinding te treden
    • Lokale kranten, nieuwsbrieven, e-mails, Facebook en whatsapp-groepen, toegankelijk voor iedereen;
    • Nieuws en updates die voor iedereen toegankelijk zijn;
    • Met aandacht voor tweerichtingscommunicatie (niet alleen van ‘ons’ naar ‘hen’);
    • Heeft een manier om nieuwkomers te bereiken en te betrekken.
  • Gastvrouwen en -heren
    • Mensen die het als hun rol zien om mensen met elkaar in verbinding te brengen (vroeger vervulden de kroegbaas, pastoor of dominee deze rol, maar de rol van gastvrouw/gastheer wordt tegenwoordig veel breder opgevat.)
    • Deze rol wordt vervuld door verschillende mensen. Meerdere gastvrouwen/gastheren zorgen voor een groter draagvlak, meer participatie en minder burn-out;
    • Dit kan zowel een informele rol zijn (mensen doen het gewoon) als meer geformaliseerd;
    • Het gaat hier om meer dan ‘organisatoren’. Het gaat om mensen die ook zelf deelnemen aan de activiteiten.
  • Inclusieve bijeenkomsten zoals:
    • Mijlpalen: jaarlijkse bijeenkomsten zoals een Kerstfeest, nieuwjaarsdrink, zomerzonnewende, herdenkingen, een kermis, een muziek- of straattheaterfestival, …
    • Regelmatige inclusieve gelegenheden om elkaar te ontmoeten, een gemeenschap op te bouwen en samen nieuwe plannen te smeden. Bijvoorbeeld open ontmoetingen na een religieuze bijeenkomst of een stembusgang, dorpszomeravonden, koffie en gebak bijeenkomsten, … of bijvoorbeeld ook een Sunday Assembly.
    • Open gemeenschapsevenementen zoals bijeenkomsten voor mensen die thuis werken, een filmclub, natuurliefhebbers, speelstraten, quizzen, enz.
    • Hoe specifieker en relevanter voor de lokale gemeenschap, hoe beter.
  • En … een ‘identiteit’
    • Iets wat deze plek bijzonder maakt.

Let op, een dorp-in-de-stad …

  • is geen formele administratieve entiteit;
  • wordt niet geleid door een formele leider of bestuur;
  • legt geen regels op;
  • is geen vereniging die gesubsidieerd wordt of die een budget beheert (het geld dat erin omgaat heeft enkel met een specifieke activiteit te maken.)

 

Versie 1: 2 juni 2020

Versie 2: 4 juni 2020 met meer details, Facebook group en worksheet

Versie 3: 12 juni met uitbreiding van de inleiding.

Versie 3.1: 18 juni 2020 met herwerkte inleiding.

Versie 4: 14 juli 2020 met uitgebreide inleiding.

(Met jouw hulp wil ik deze versie van het manifest graag verder ontwikkelen. Alle jouw suggesties zijn welkom op: mark@villageinthecity.net. Hartelijk dank aan Dr. Wendy Ellyat (Flourish Project), Jim Mather (Heriott Watt University), Adrian Hodgson (Berlin) en Lara Celini (Willowbrae) voor hun initiële steun en ideeën.

Bibliografische verwijzingen

Rogers, R., Brown, R. (2017). A Place For All People: Life, architecture and the fairer society. Edinburgh: Canongate Books

Village In The City is a post-COVID initiative to help you build micro-local communications and communities where YOU live.

Sign up

Our Contacts

20 Atholl Crescent, Edinburgh EH3 8HQ

+44 (0)7976 936086

mark@villageinthecity.net